Wetenschapsjournalist

Kunststofrecycling

Afval als grondstof

De meeste kunststoffen zijn prima nogmaals te gebruiken, en nogmaals, en nogmaals. Dat bespaart grondstof (aardolie) en helpt de CO2-uitstoot te verminderen. Bovendien zorgt inzamelen ervoor dat plastic niet gaat zwerven. In Afrika hangen bomen en struiken vol plastic zakjes. En in de oceanen zijn plekken waar inmiddels een soort soep van kleine plasticdeeltjes aan het oppervlak rondzweeft. Zeevogels en andere dieren sterven erdoor.

Gerecycled plastic krijgt een nieuw leven als T-shirt, vloerbedekking of kademuur. Maar daarvoor moet het plastic eerst netjes worden gesorteerd en schoongewassen. Het blijkt vooral een hele klus om plastics uit restafval te ‘vissen’. Maar de recycle-industrie staat dan ook nog in de kinderschoenen; de eerste sorteerfabrieken zijn net opgestart. Wetenschappers hebben veel ideeën over hoe het recyclen slimmer en beter kan. Bijvoorbeeld door plastics te scheiden met magnetische vloeistoffen of door ze niet te scheiden, maar er met de juiste ‘mengstoffen’ toch een bruikbaar product van te maken…..

(Chemische Feitelijkheden, nr. 285, mei 2012)

RSS Syndication