Wetenschapsjournalist

Aluminium

De lichtgewicht alleskunner

Element nummer 13, aluminium (Al), is het meest voorkomende metaal op aarde. Het is licht en goedkoop, maar toch stevig en multifunctioneel. Je bouwt er bijvoorbeeld vliegtuigen van en steigers, maar gebruikt het metaal ook om bier te verpakken of paaseitjes. Je verduistert je ramen ermee en maakt er kozijnen van. Je gebruikt het zelfs om benzine te maken. Je maakt aluminium uit bauxieterts, maar het productieproces vraagt echter veel stroom. Aluminiumsmelterijen vind je daarom vaak in de buurt van waterkracht- of kerncentrales. Maar eenmaal gemaakt, kun je aluminium oneindig recyclen: je smelt het eenvoudig om in een nieuw product. Driekwart van al het aluminium dat ooit is gemaakt, is nog steeds in gebruik. Voor de schadelijke ‘rode modder’, die vrijkomt wanneer je bauxiet zuivert, moet nog wel een goede oplossing worden gevonden. […]

Chemische Feitelijkheden nr. 357, september 2019

RSS Syndication