Wetenschapsjournalist

Doodzonde om op te stoken

Onhandelbaar, weerbarstig en recalcitrant. Zo staat het houtpolymeer lignine bekend. Maar de stof vervangt steeds vaker fenol. En onderzoekers zijn hoopvol over de ontwikkeling van bio-BTX en koolstofvezels uit lignine.

Zonder lignine stond er geen boom in het bos en geen mais op de akkers. Het biopolymeer geeft planten stevigheid en bescherming. Bacteriën en schimmels bijten er al miljoenen jaren tevergeefs hun ‘tanden’ op stuk. Geen enkel micro-organisme slaagt erin om energie uit de stof te halen. Sommige lukt het wel om lignine langzaam op te breken om zo het beter verteerbare cellulose te bereiken. Ook de chemie bijt al meer dan een eeuw de tanden stuk op lignine. Het biopolymeer lost nauwelijks op in gangbare oplosmiddelen. De weerstand leverde zelfs een industriële ‘wijsheid’
op: You can make anything you want out of lignin, except money. ….

(Chemie Magazine, nr. 3 maart 2014, p 24-27)

RSS Syndication