Wetenschapsjournalist

Water of uitbranden

Brand in elektrische auto’s is nog een zeldzaamheid. Maar het elektrische autopark groeit, en blussen vereist een speciale benadering. Een bluscontainer is de nieuwste oplossing.

‘Laten uitbranden is het beste’, stelt Ricardo Weewer, lector brandweerkunde aan de Nederlandse Brand­weer­academie. ‘Maar dan moeten er uiteraard geen mensen in vastzitten en moet er aan alle kanten 10 m ruimte zijn.’ In de praktijk is doven van een brandende elektrische auto daarom bluswerk – met heel veel water. Vooral de accu is brand­gevaarlijk. […]

(C2W, augustus 2019)

Aluminium

De lichtgewicht alleskunner

Element nummer 13, aluminium (Al), is het meest voorkomende metaal op aarde. Het is licht en goedkoop, maar toch stevig en multifunctioneel. Je bouwt er bijvoorbeeld vliegtuigen van en steigers, maar gebruikt het metaal ook om bier te verpakken of paaseitjes. Je verduistert je ramen ermee en maakt er kozijnen van. Je gebruikt het zelfs om benzine te maken. Je maakt aluminium uit bauxieterts, maar het productieproces vraagt echter veel stroom. Aluminiumsmelterijen vind je daarom vaak in de buurt van waterkracht- of kerncentrales. Maar eenmaal gemaakt, kun je aluminium oneindig recyclen: je smelt het eenvoudig om in een nieuw product. Driekwart van al het aluminium dat ooit is gemaakt, is nog steeds in gebruik. Voor de schadelijke ‘rode modder’, die vrijkomt wanneer je bauxiet zuivert, moet nog wel een goede oplossing worden gevonden. […]

Chemische Feitelijkheden nr. 357, september 2019

Vluchteling in het lab

Mohamed Kassem (40) uit Syrië: ‘Ik ben van het type het glas is halfvol’
Was: neurochirurg – Onderzoek: MRI of carotid plaques for tailored treatment of stroke patients – Begeleider: Eline Kooi, hoogleraar klinische fysica, CARIM, Maastricht UMC+

‘Ik had een privékliniek in Aleppo. Die is totaal vernield, net als de rest van de stad. Mijn diploma’s worden hier niet erkend. Dat was natuurlijk een teleurstelling, maar ik ben van het type het glas is halfvol. Het belangrijkste is dat ik interessant werk heb waarmee ik mensen help. Daarom ben ik ook heel blij met deze NWO-beurs. [….]

(C2W, Augustus 2019)

Vrouwenvoetbal is eindelijk gewoon

Is het een historische mijlpaal in de emancipatie? Misschien niet. Maar waardering voor voetballende vrouwen is wel heel fijn. Hopelijk komt die erkenning ook snel in andere mannenbolwerken.

Blij word ik ervan. Echt heel blij. Van de voetbalplaatjes bij de AH. Van het woord ­Oranjeleeuwinnen. Van hele vrouwenvoetbalwedstrijden op tv. Van voetbalanalisten die praten over het talent van Vivianne Miedema en de tactiek van Sarina Wiegman. Opeens is vrouwenvoetbal niet meer alleen voor mij een prachtige sport, maar vindt heel Nederland vrouwenvoetbal cool. […]

(Verder lezen: online BN/DeStem)

Verschenen in het Nederlands Dagblad (13/6), Brabants Dagblad (13/6), De Gelderlander (13/6), Eindhovens Dagblad (18/6) en BN/DeStem (19/6) .

Wolfraam, nr. 74, boort alles

Het metaal wolfraam is hard. Wolfraamcarbide, een mix van wolfraam en koolstof, komt qua hardheid zelfs in de buurt van diamant. De meest alledaagse toepassing is in balpenpunten. Maar het meeste wolfraam zit in boren, van megagrote tunnelboren tot het gevreesde tandartsboortje.

Hard, zwaar en hittebestendig. Element nr. 74 is een stoer grijs-wit metaal dat twee wat wonderlijke namen draagt: het officiële Nederlandse ‘wolfraam’ en het meer internationale ‘tungsten’. Je komt het element waarschijnlijk meer tegen dan je vermoedt. […]

(Chemie Magazine, juni 2019)

Haarlemmerolie 2.0

CBD-olie vliegt de drogisterijen uit. Het hennepextract is dan ook overal goed voor. Het zou helpen tegen angst, stress, pijn, slapeloosheid, eczeem en zelfs kanker. Alleen de werking bij een zeldzame vorm van epilepsie is wetenschappelijk bewezen.

‘WONDEROLIE’, prijkt er op de verpakking met CBD-olie. Het Kruidvat heeft zelfs een huismerkversie. Het wonder moet komen van de hennepcomponent cannabidiol, beter bekend als CBD. Goedkoop is het wonder niet. Een druppelflesje CBD-olie van 10 milliliter kost al snel twee tientjes. […]

(Skepter, nummer 2, zomer 2019, p9-14)

Sojavervanger uit de vijver

‘Het groeit echt hard en makkelijk’, benadrukt Reindert Devlamynck, doctoraatstudent aan de Universiteit Gent, nog maar eens. ‘Dat las ik, maar het zelf zien en meten, maakt me extra enthousiast’.

Eendenkroos groeit razendsnel en is eiwitrijk. Daarom is het een goed, duurzaam alternatief voor soja, denken onderzoekers en ondernemers. Zeker als je het kweekt op het mestoverschot. Devlamynck kweekt eendenkroos – ‘gewoon hier ergens uit een sloot gevist’ – in vijvers met varkensmest. Hij onderzoekt of het drijvende waterplantje geschikt is als veevoer en zo kan bijdragen aan een meer circulaire veeteelt. […]

(C2W & Mens&Molecule, mei 2019, p23)

Zand versus zeespiegel

Jaarlijks spuit Rijkswaterstaat 12 miljoen kuub zand op of voor de kust. Tot 2015 lukt het prima om zo de Nederlandse kustlijn vast te houden. En met de nodige extra kuubs zand hoogstwaarschijnlijk ook tot 2100. Maar daarna? “We weten nog niet hoelang we dit kunnen volhouden”.

Al bijna dertig jaar houden we de kustlijn in stand met zandsuppleties. Het is bewezen veilig, relatief goedkoop, makkelijk op te schalen, snel bij te sturen en het past bij de natuurlijke dynamiek van onze delta. Deze ‘zachte benadering’ met innovatieve projecten zoals de Zandmotor, mag rekenen op trots in het binnenland en warme belangstelling uit het buitenland. […]

(WaterForum Magazine, Nr. 2, april 2019, p16-19)

nr. 55, Cesium, onmisbaar voor gps

In de 30 miljoen jaar wijkt de beste cesium-atoomklok maximaal 1 seconde af. Die precisie kan van levensbelang zijn voor bergbeklimmers en poolreizigers, want het Global Positioning System (gps) werkt op atoomklokken. “Zonder gps hadden we de Noordpool niet gevonden.” Bergbeklimmer Wilco van Rooijen dankt er zelfs zijn leven aan.

Vaak is alles wit om je heen: het ijs, de lucht, de hemel. Binnen de kortste keren ben je totaal gedesoriënteerd”, vertelt klimaatjournalist en poolreiziger Bernice Notenboom, die zowel op het noordelijkste als het zuidelijkste puntje van de aarde stond. “Gps is dan het enige houvast, want dicht bij de Noordpool heb je niets meer aan een kompas.” […]

(Chemie Magazine, maart 2019, p20-24)

Plastic kan best duurzaam zijn

Bedrijven buitelen over elkaar heen met mooie plannen om meer plastic te recyclen. Dat het mogelijk is, wil nog niet zeggen dat het ook gebeurt.

Recyclerampen noemt Willemijn Peeters, directeur van Searious Business, ze: kunststof verpakkingen die niet bij het plastic afval mogen omdat ze onmogelijk zijn te recyclen. Denk aan het knijpzakje voor fruitpuree of yoghurt, aan de chipszak, of het ketchupzakje bij je friet.[…]

(Trouw, 2 maart 2019, Verdieping p14-15)

RSS Syndication