Wetenschapsjournalist

De chemie van het mondkapje

Kunststofvezels, polyester, polypropyleen – er komt heel wat chemie kijken bij de productie van een mond-neusmasker.

Sinds de uitbraak van het nieuwe coronavirus (SARS-CoV-2) is er wereldwijd een tekort aan ‘mondkapjes’. Lastig en nijpend voor de zorg in Nederland is de schaarste aan de zogeheten FFP2-mond-neusmaskers. Deze maskers beschermen tegen de grote hoeveelheden virussen die kunnen vrijkomen bij het intuberen (beademingsslang in de luchtpijp brengen) of bij het ‘uitzuigen’ longen van Covid19-patiënten. […]

(Chemie Magazine, mei 2020, infographic p18/19)

Kruipen, waarschijnlijk zitten, misschien lopen

Dankzij nieuwe gentherapieën zijn er ineens middelen tegen de voorheen onbehandelbare, dodelijke spierziekte SMA1. Prachtig, maar een behandeling kost miljoenen. 

U kunt helpen baby Milena uit Rusland te redden, Arthur uit Brazilië, ­Ruslan uit de Verenigde Staten of Jayme in Nederland. Hun ouders zijn net als vele anderen een crowdfundingsactie ­gestart om 1,9 miljoen euro in te zamelen. Zoveel kost namelijk Zolgensma, een middel ­tegen de zeldzame spierziekte SMA (spinale spieratrofie).  [….]

Trouw, 25 april 2020, de Verdieping, p14-15

Windmolens

Sterke wieken voor schone stroom

Een land van wind en molens is Nederland altijd geweest. Molens creëerden zelfs een groot deel van het land. Maar bij een windmolen denk je tegenwoordig eerder aan een hoge, ranke windturbine dan aan de klassieke met riet bedekte poldermolen. Moderne windmolens zijn de grootste draaiende machines op aarde. Ze zorgen voor schone, duurzame energie die inmiddels qua kostprijs kan concurreren met kolen en gas. […]

Chemische Feitelijkheden nr. 361, april 2020

Sneller ter plekke met een drone

Drones inspecteren dijken, nemen watermonsters en zijn snel ter plekke bij incidenten op het water. “Als het kan gaan ze de lucht in, wij zijn allang overtuigd dat ze altijd meerwaarde hebben:, aldus Rijkswaterstaat. Bovenaan het verlanglijstje van alle dronepiloten: verder mogen vliegen.

“Ga je buiten spelen?”, kreeg geoloog Haroen Lemmers van het Amsterdamse Waternet (waterbedrijf en waterschap) maar al te vaak te horen toen hij eind 2014 startte met drone-onderzoek. De Postholder flight operations hoort het nog wel eens, maar de meeste collega’s beschouwen drones inmiddels niet meer als speelgoed, ze zijn standaard gereedschap aan het worden. […]

Gepubliceerd in: WaterForum Magazine, nr. 2 (2020), p26-29.

Zo kan Nederland eruit zien in 2120

Groen en blauw oogt Nederland in 2120. Althans op de kaart van 17 Wageningse onderzoekers. Hun toekomstvisie is een hit in de media, maar waterhuishoudkundigen reageren minder enthousiast. “Waar zijn de mensen?” “Zout hoort in de zee!”

“Overweldigend”, noemt landschapsarchitect Michaël van Buuren (senior onderzoeker WUR Alterra) alle aandacht. “Dat hadden we niet durven dromen. Blijkbaar hebben we een snaar geraakt.” Want ‘zijn’ kaart van Nederland in 2120 was te zien in Buitenhof, in de Linda, bij RTL Nieuws, de NOS, in alle landelijke kranten en in de regionale media van Omroep Zeeland tot het Friesch Dagblad. [….]

(WaterForum Magazine, Nr. 1, maart 2020, p17-20)

Duurzaamheid begint bij piepschuim

Er wordt geen huis, kantoor of bedrijfshal meer gebouwd zonder ‘warme jas’. Kunststof isolatiematerialen zoals polystyreen (‘piepschuim’) en pur houden de warmte binnen. De chemische industrie levert hiervoor de grondstoffen. Resultaat: behalve een lage gasrekening vooral minder CO2-uitstoot.

De getallen zijn helder. Zonder isolatie verstookt een gezin in een gemiddelde Nederlandse woning ruim 3000 kubieke meter aardgas per jaar. Breng je pur of piepschuim aan onder dak en vloer, zet je (drie)dubbelglas in de kozijnen en vul je de spouwmuren op met isolatiekorrels, dan is dat slechts een vijfde: zo’n 600 kuub. [….]

(Chemie Magazine, januari 2020, Deel 1 in Reeks over ‘klimaatinnovaties’ in de chemie)

Wintervuur 2019

Wintervuur in Herberg Tilburg. Tilburg: 217.268 mensen, 142 nationaliteiten. De hele wereld samen in een Brabantse provinciestad. Wintervuur 2019 gaat over samenzijn of toch liever lekker apart. In herberg De Nieuwe Vorst is op kerstavond plek voor iedereen! Warm je aan het vuur, warm je aan de mensen, warm je aan de verhalen.

Met o.a. schrijver Pete Wu (De Bananengeneratie), Samen sterk!, Meet & Greet The Expats, Geen plek in de herberg?, meezingworkshop, inburgeringsexamen met Ammar Alkhatib, etc ..

(Wereldpodium Kerstavond 2019)

Superaantrekkelijk element

Supermagneten worden ze door leveranciers genoemd: magneten van neodymium. Terecht, want sterkere permanente magneten bestaan niet. Wie een nog krachtigere magneet wil, moet een elektromagneet gebruiken, maar dat kost stroom. Neodymiummagneten vind je overal waar compactheid, gewicht en mobiliteit belangrijk zijn.

Ze zitten bijvoorbeeld in motoren van snoerloos gereedschap, in de luidsprekertjes van ‘oortjes’ en in de lezers van harde schijven. Je komt ze ook tegen als magnetische deursluiting, als koelkastmagneet en als speelgoed (magnetische knikkers), en – in kilohoeveelheden – in de motoren van elektrische auto’s en in generatoren hoog boven in windmolens. […]

(Chemie Magazine, november 2019)

Water of uitbranden

Brand in elektrische auto’s is nog een zeldzaamheid. Maar het elektrische autopark groeit, en blussen vereist een speciale benadering. Een bluscontainer is de nieuwste oplossing.

‘Laten uitbranden is het beste’, stelt Ricardo Weewer, lector brandweerkunde aan de Nederlandse Brand­weer­academie. ‘Maar dan moeten er uiteraard geen mensen in vastzitten en moet er aan alle kanten 10 m ruimte zijn.’ In de praktijk is doven van een brandende elektrische auto daarom bluswerk – met heel veel water. Vooral de accu is brand­gevaarlijk. […]

(C2W, augustus 2019)

Aluminium

De lichtgewicht alleskunner

Element nummer 13, aluminium (Al), is het meest voorkomende metaal op aarde. Het is licht en goedkoop, maar toch stevig en multifunctioneel. Je bouwt er bijvoorbeeld vliegtuigen van en steigers, maar gebruikt het metaal ook om bier te verpakken of paaseitjes. Je verduistert je ramen ermee en maakt er kozijnen van. Je gebruikt het zelfs om benzine te maken. Je maakt aluminium uit bauxieterts, maar het productieproces vraagt echter veel stroom. Aluminiumsmelterijen vind je daarom vaak in de buurt van waterkracht- of kerncentrales. Maar eenmaal gemaakt, kun je aluminium oneindig recyclen: je smelt het eenvoudig om in een nieuw product. Driekwart van al het aluminium dat ooit is gemaakt, is nog steeds in gebruik. Voor de schadelijke ‘rode modder’, die vrijkomt wanneer je bauxiet zuivert, moet nog wel een goede oplossing worden gevonden. […]

Chemische Feitelijkheden nr. 357, september 2019

RSS Syndication