Wetenschapsjournalist

Zand versus zeespiegel

Jaarlijks spuit Rijkswaterstaat 12 miljoen kuub zand op of voor de kust. Tot 2015 lukt het prima om zo de Nederlandse kustlijn vast te houden. En met de nodige extra kuubs zand hoogstwaarschijnlijk ook tot 2100. Maar daarna? “We weten nog niet hoelang we dit kunnen volhouden”.

Al bijna dertig jaar houden we de kustlijn in stand met zandsuppleties. Het is bewezen veilig, relatief goedkoop, makkelijk op te schalen, snel bij te sturen en het past bij de natuurlijke dynamiek van onze delta. Deze ‘zachte benadering’ met innovatieve projecten zoals de Zandmotor, mag rekenen op trots in het binnenland en warme belangstelling uit het buitenland. […]

(WaterForum Magazine, Nr. 2, april 2019, p16-19)

nr. 55, Cesium, onmisbaar voor gps

In de 30 miljoen jaar wijkt de beste cesium-atoomklok maximaal 1 seconde af. Die precisie kan van levensbelang zijn voor bergbeklimmers en poolreizigers, want het Global Positioning System (gps) werkt op atoomklokken. “Zonder gps hadden we de Noordpool niet gevonden.” Bergbeklimmer Wilco van Rooijen dankt er zelfs zijn leven aan.

Vaak is alles wit om je heen: het ijs, de lucht, de hemel. Binnen de kortste keren ben je totaal gedesoriënteerd”, vertelt klimaatjournalist en poolreiziger Bernice Notenboom, die zowel op het noordelijkste als het zuidelijkste puntje van de aarde stond. “Gps is dan het enige houvast, want dicht bij de Noordpool heb je niets meer aan een kompas.” […]

(Chemie Magazine, maart 2019, p20-24)

Plastic kan best duurzaam zijn

Bedrijven buitelen over elkaar heen met mooie plannen om meer plastic te recyclen. Dat het mogelijk is, wil nog niet zeggen dat het ook gebeurt.

Recyclerampen noemt Willemijn Peeters, directeur van Searious Business, ze: kunststof verpakkingen die niet bij het plastic afval mogen omdat ze onmogelijk zijn te recyclen. Denk aan het knijpzakje voor fruitpuree of yoghurt, aan de chipszak, of het ketchupzakje bij je friet.[…]

(Trouw, 2 maart 2019, Verdieping p14-15)

Nr. 41 fotografeert ons brein

Ooit een MRI-scan gehad? Het beeld kwam tot stand dankzij het supergeleidende metaal niobium. In een MRI zit zo’n 10 kilo, het maakt hersenonderzoek mogelijk. Daardoor weten we nu bijvoorbeeld hoe het brein van een puber werkt. In elke auto, brug en pijpleiding zit overigens ook een ‘snufje’ niobium, maar dan voor de sterkte. 

Eigenlijk ben ik nog steeds op zoek naar het antwoord op een vraag die me als kind al fascineerde: zien jij en ik de wereld hetzelfde?”, vertelt neurowetenschapper Lara Wierenga van de Universiteit Leiden. Om het antwoord te vinden, scant ze breinen met MRI (magnetic resonance imaging). “MRI is voor hersenwetenschappers echt van onschatbare waarde, er is geen andere techniek waarmee je in het hoofd van levende mensen kunt kijken zonder schade toe te brengen.” […]

(Chemie Magazine, februari 2019, p18-22)

Alle chemie begint bij het periodiek systeem

Precies 150 jaar geleden presenteerde Dmitri Mendelejev het periodiek systeem der elementen. Geen scheikundeboek of -lokaal is sindsdien meer compleet zonder de ‘Steen van Rosetta’ van de scheikunde. En het systeem is een gids voor innovatie. Om het 150-jarig bestaan te vieren, heeft de Verenigde Naties 2019 benoemd tot internationaal jaar van het periodiek systeem.

Een eurekamoment is het periodiek systeem voor menig leerling. Aha! Er blijkt regelmaat en orde te schuilen in de materie om ons heen. […]

(Chemie Magazine, januari 2019, p16-19)

Nederlanders bestrijden blauwalgen in de Everglades

10 Miljoen dollar wint de beste, betaalbare methode om fosfaat uit oppervlaktewater te halen in de Amerikaanse Barley Prize. Na tweeënhalf jaar zijn er nog vier teams in de race voor de miljoenen, waaronder het Nederlandse Wetsus en Green Water Solution. De Everglades Foundation pakt volgens hen een wereldprobleem aan.

“Dikke groene drijvende dekens op het water. Overal. En het stinkt!”Koos Baas, directeur van het bedrijf Green Water Solution, omschrijft het probleem in Florida kort, krachtig en beeldend. Hij ziet die groene dekens dan ook in zijn eigen achtertuin omdat hij een groot deel van het jaar in Florida woont. “Het jaar 2016 was echt verschrikkelijk, maar 2018 is ook al een rampjaar”. […]

(WaterForum Magazine, Nr. 7, december 2018, p25-27)

We skiën tegen de klippen op

Het sneeuwseizoen duurt nu twee maanden korter dan in 1970. Met dank aan de opwarming. Skioorden proberen hun pistes te redden met kunstsneeuw, maar dat kost heel veel energie en draagt zo bij aan die opwarming. Wie nog wil skiën, moet het hogerop zoeken en dieper in de buidel tasten.

Van een afstand zie je het verschil nauwelijks. Maar de gletsjer afzakkend verdwijnen je voeten zomers plots niet meer in knisperende sneeuw, ze stappen over een wit viltachtig doek. Het laagste deel van de Oostenrijkse Schaufelferner, een gletsjer in het Oostenrijkse Stubaidal, was in de zomermaanden stevig ingepakt. Het doek beschermt de kostbare sneeuw tegen de zon, zo blijft er meer over voor het volgende skiseizoen. Een bittere noodzaak, want sneeuw is steeds zeldzamer, ook in de hoge Alpen. […]

(Trouw, 1 december 2018, wetenschap p14/15)

‘Ik wil zelf experimenteren’

Dries Parmentier werkt bij een start-up in waterzuivering. Zo combineert hij zijn passies: experimenteren en duurzaamheid. Op school bij de scheikundelessen raakte Dries Parmentier (31) gefascineerd door chemie en experimenteren. ‘Ik herinner me nog heel goed de reactiviteit van dat kleine stukje vast natrium dat we in water moesten leggen.’ Parmentier wilde onderzoeker worden en naar de universiteit. Een ambitie waar zeker niet alle docenten heil in zagen. […]

(C2W, Portret Carrière & Opleiding, 17 augustus 2018)

De natuur laat zich niet wegjagen

Natuurliefhebber en lezer? Stop deze zomer het boek ‘Darwin in de stad’ van evolutiebioloog Menno Schilthuizen in je koffer. Een aanrader voor iedereen die weer eens wat goed nieuws over de natuur wil horen.

Waar evolutiebioloog en schrijver Menno Schilthuizen ooit in mierennesten wroette, staat nu een vinexwijk. Bos, weiland en slootjes maakten plaats voor asfalt, baksteen en beton. Schilthuizen bezag het met tranen in de ogen. Maar als evolutiebioloog bestudeert hij nu de natuur in die nieuwe ‘betonnen’ omgeving. […]

Boekrecensie op World’s Best News website

De kunstnier

De kunst van het bloed zuiveren

Zesduizend Nederlanders zijn afhankelijk van een kunstnier, zij dialyseren. De kunstnier heeft al meer dan twintg miljoen levens gered. Maar na 75 jaar is de kunstnier nog steeds een log en groot apparaat. Patiënten dromen over een kunstnier aan hun broekriem of een implantaat. Zo ver is het nog niet, maar een draagbaar apparaat waarmee mensen thuis kunnen dialyseren is in zicht. Levenswetenschappers proberen ondertussen nieren te kweken in het laboratorium, het prille begin hebben ze onder de knie. […]

(Chemische Feitelijkheden, #347, juli 2018)

RSS Syndication