Wetenschapsjournalist

De natuur laat zich niet wegjagen

Natuurliefhebber en lezer? Stop deze zomer het boek ‘Darwin in de stad’ van evolutiebioloog Menno Schilthuizen in je koffer. Een aanrader voor iedereen die weer eens wat goed nieuws over de natuur wil horen.

Waar evolutiebioloog en schrijver Menno Schilthuizen ooit in mierennesten wroette, staat nu een vinexwijk. Bos, weiland en slootjes maakten plaats voor asfalt, baksteen en beton. Schilthuizen bezag het met tranen in de ogen. Maar als evolutiebioloog bestudeert hij nu de natuur in die nieuwe ‘betonnen’ omgeving. […]

Boekrecensie op World’s Best News website

Mjammie, plastic!

Biologen ontdekken steeds meer organismen die onze plastic troep en soep lusten. Gaat de natuur ons een handje helpen om plastic afval op te ruimen? En is dat goed nieuws of juist niet?

De larven van de meeltor eten piepschuim, de bacterie Ideonella sakaiensis verorbert PET en het zou Nioz-onderzoeker Helge Niemann niet verbazen als er ook micro-organismen van de plastic soep in de oceanen smullen. “Micro-organismen kunnen zich goed hechten op de kleinste stukjes in zee, het microplastic. En chemisch gezien is het verschil tussen sommige plastics en natuurlijke oliën of wassen niet zo heel groot. Ze hoeven dus geen drastische veranderingen te ondergaan om ze als voedingsbodem te gebruiken.” […]

(Trouw, 23 juni 2018, wetenschap p20/21, De Morgen, 24 juni 2018, ook via Blendle en Topics)

Kreken bevrijden in San Fransisco Bay

Overstromingen, aardbevingen, modderstromen en bosbranden. In San Francisco kan het allemaal gebeuren. De Bay Area Challenge, een wedstrijd waaraan tien geselecteerde, vaak internationale teams deelnemen, moet inventieve plannen opleveren om de stad en haar omgeving te beschermen. In drie van de teams leveren Nederlanders een belangrijke bijdrage. De kern van hun inbreng? De kreken in het gebied weer de ruimte geven.  […]

(WaterForum, mei 2018, p 27-31)

De mooie kant van sociale media

Facebook brengt nieuws, ideeën en vriendschap razendsnel de wereld rond. Weg met alle trollen, nepnieuws en haatzaaierij, maar leve de sociale media, zegt Marga van Zundert

Stop er mee, roepen Arjen Lubach en anderen. Wegwezen van Facebook, verwijder je Twitteraccount. Want het zijn verdorven werelden. Werelden met trollen, nepnieuws, kinderlokkers, racisme, wraakacties, censuur en haatzaaierij.  […]

(Verder lezen: online BN/DeStem; PDF Brabants Dagblad)

Verschenen in het Nederlands Dagblad (24/4), Brabants Dagblad, Limburgs Dagblad, BN/DeStem en Eindhovens Dagblad (25/4), De Gelderlander (27/4). En Marga was te gast bij Radio 1 als ‘de optimist’ (30/4).

Zuurstof

Een teken van leven

Zuurstofgas is het afvalproduct van de fotosynthese, het proces waarbij planten uit koolstofdioxide en water hun bouwstoffen maken. Zo’n 3,5 miljard jaar geleden begonnen algen ermee en een slordige 1 miljard jaar later waren de oceanen met zuurstof verzadigd en kwam het ook in de atmosfeer terecht. dat maakte de opkomst van dieren en uiteindelijk de mens mogelijk. […]

(Chemische Feitelijkheden, #341, april 2018)

 

Hierom is voetballer Lennart Thy wel degelijk een held

Voetbalvereniging VVV moet haar spits, Lennart Thy, een paar wedstrijden missen omdat hij stamcellen doneert. Thy is een van de 17.000 wereldburgers die zo jaarlijks een wildvreemde kan redden.

Een laatste remedie voor mensen met acute leukemie is een stamceltransplantatie. Donor en ontvanger van de stamcellen moeten daarvoor ‘matchen’. Een tiental celkenmerken moet precies overeenkomen, anders vindt er afstoting plaats. Vaak vindt de zieke een goede match binnen de familie. Maar dat lukt niet altijd. […]

(World’s Best News, 21 maart 2018, webbericht)

Origami geeft materiaal een extra dimensie

Hogere vouwkunst – Origami hoeft zich niet te beperken tot papier. Met origami kan een complete stadionkap in een aanhanger verdwijnen, maar ook betere botprotheses, lenige robotarmen en ‘vreemde’ metamaterialen zijn mogelijk. Welkom in de wondere vouwwereld. […]

(Chemie Magazine, februari 2018, p34-36)

Economische grondstofstress

Maar liefst 27 grondstoffen ziet de EU als critical raw material. Bijvende aanvoer is niet gegarandeerd, terwijl ze van groot economisch belang zijn.

Critical, betekent dat lastig te krijgen of schrikbarend duur? ‘Geen van beide’, luidt het antwoord van Ton Bastein, programmamanager Resource Efficiency and Raw Materials bij onderzoeksinstelling TNO, die de Europese lijst van critical raw materials van dit aar me de heeft opgesteld. ‘Echte schaarste is nu niet aan de orde. Maar het idee dat in onze geglobaliseerde wereld elke grondstof altijd wel ergens voorradig is, is naïef’, oordeelt Bastein.  […]

(C2W, 26 januari 2018, p18-21)

Doe-het-zelven met je DNA

Met een spoedcursus moleculaire biologie en wat hulp van internet kun je een poging wagen zelf je genen te veranderen. Twee Amerikanen nemen het voortouw. Ze bedachten hun eigen gentherapie.

“Wij zijn de eerste generatie die geen slaven hoeven te zijn van hun genen”, zegt biohacker Josiah Zayner opgetogen. “Wat je ook van genetische modificatie mag vinden, dat is mind blowing.” Even later voegt hij de daad bij het woord. Hij spuit DNA in zijn onderarm dat zijn genen kan wijzigen. Dat DNA heeft hij zelf ontworpen, vervolgens besteld op internet en vermenigvuldigd in zijn eigen garage. Het moet hem extra spieren opleveren. […]

(Trouw, 13 januari 2018, p14-15; De Morgen, 24 januari 2018)

Het nieuwe menstrueren

Ongesteld? Luister naar je hormonen! – Een tampon in, een pijnstiller slikken en vrolijk doorgaan: zo ‘hoort het’ bij menstruatie. Een nieuwe stroming ziet dat totaal anders. De menstruatie mag je omarmen en beleven, liefst zonder pillen. Dat betekent vooral rust nemen en dus een menstruatieverlof. Onzinnige aanstellerij of hoognodige erkenning?

(Skepter, winter 2017, p10-16)

RSS Syndication